I mirtilli non esistono solo allo stato selvatico: non esitare a piantare qualche mirtillo nel tuo giardino! Le sue foglie fanno bene alla salute, soprattutto alla vista, ei suoi deliziosi frutti sono di grande ricchezza nutrizionale.

Ecco un buon montanaro, molto robusto e non freddino: il mirtillo resiste a temperature fino a -25°C. Abbonda con noi nei Vosgi, nelle Alpi, in Alvernia o nel Giura, dove cresce fino a 2600 m di altitudine. Come tutte le brughiere cresce al meglio nei terreni acidi, quindi non sorprende trovarla anche in Bretagna. I mirtilli fanno parte delle tradizionali raccolte estive, il che spiega il fortissimo attaccamento ai mirtilli selvatici.

Il giardiniere può piantare qualche metro per assaporarne le bacche acidule, ma c’è di meglio da fare piantando le varietà destinate all’orto, in particolare quelle che ci arrivano dagli Stati Uniti. Sono il risultato di un lavoro di selezione iniziato all’inizio del ‘900 dai vivaisti americani che ci offrono dei bellissimi mirtilli, molto più grandi dei loro cugini selvatici, delle dimensioni di un prugnolo, prodotti da grandi arbusti che possono raggiungere i 2m. Soprattutto queste varietà hanno un basso fabbisogno di freddo, che permette loro di essere coltivate anche in pianura, con rese molto buone. I “campioni” possono produrre fino a 10 kg per piede!

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Pianta i mirtilli nel tuo giardino

mirtillo

È meglio piantare in autunno, quando il terreno è ancora caldo in profondità. È anche in questo periodo che la scelta varietale è più ampia nei garden center e nei vivai. Gli arbusti vengono poi offerti in zolle condizionate, le radici avvolte in un manicotto di torba, ma a volte i ceppi sono tenuti all’interno dei depositi, e le gemme iniziano grazie al caldo che vi regna mentre il ciclo normale prevede, ovviamente, un germogliamento in primavera. Sono venduti anche in contenitori. In questa forma si possono piantare quasi tutto l’anno, curando le annaffiature al momento della ripresa. Il mirtillo ha bisogno di freddo, ma attenzione: il suo ciclo richiede comunque 160 giorni senza gelate. Questo è il motivo per cui si dovrebbe evitare di piantare al di sopra dei 1000 m di altitudine. In termini di esposizione la forma selvatica predilige l’ombra, abituata al sottobosco, mentre le varietà coltivate si trovano più a loro agio in pieno sole, in luogo aperto. Il terreno deve essere ben lavorato, da leggero a sabbioso e soffice, preferibilmente da acido a molto acido (pH tra 3,5 e 5!). In un terreno neutro, il mirtillo cresce in modo soddisfacente, anche se la resa è inferiore.

Lascia 1,20 m tra due piedi per far fiorire le varietà da giardino.

manutenzione e potatura

rami di mirtillo

È sempre un po’ straziante ridurre le dimensioni delle piante appena acquistate e piantate. Tuttavia, la cosa migliore da fare è tagliare tutti i rami di mirtillo a metà della lunghezza per rimpolpare il cespuglio. Faremo lo stesso l’anno dopo la semina prima di continuare la potatura di mantenimento.

Altrimenti, l’albero di mirtillo è davvero molto facile da curare. Basta mantenere il terreno leggermente umido, in estate, stendendo del pacciame ai piedi e annaffiando, sempre ai piedi. Fare attenzione a non bagnare il fogliame per non favorire lo sviluppo dell’oidio, questo fungo che dona una patina bianca sulla chioma e che, comunque, compare quasi ogni anno.

I mirtilli nascono sul legno dell’anno precedente. Ogni anno, i rami deboli e il legno morto devono essere rimossi e i rami che hanno 4 anni o più devono essere rimossi tagliandoli a filo. D’altra parte, non toccare le altre ramificazioni.

Raccolto

Le foglie sono disponibili tutto l’anno nel mirtillo selvatico, ricordati però che le varietà da frutto per l’orto sono obsolete: ricordati di provvedere agli usi medicinali.

I frutti delle varietà più precoci sono maturi a partire dal mese di giugno e la raccolta si protrae per tutta l’estate. Dimentica il pettine usato per i raccolti importanti, un buon raccolto si fa con pazienza, una bacca dopo l’altra, a mano, perché non tutte hanno lo stesso grado di maturazione. La resa è molto variabile a seconda della varietà ma anche delle condizioni di coltivazione e della natura del suolo. Conta tra i 300 g per piede e i 3 kg per i super campioni, con un valore ragionevole di 500 g. E pensare che l’albero del mirtillo esiste da molti anni, fino a cinquant’anni si dice.

Malattie e piccoli difetti

Non dobbiamo vedere il male ovunque, il mirtillo è principalmente il bersaglio dell’oidio che è facilmente contenuto. Ma ci sono anche “anni dell’oidio” quando fa caldo e umido. Di solito sono sufficienti uno o due spruzzi di zolfo; preferire la forma liquida molto più pratica. Più grave, la sclerotiniosi, o sclerotinia rot, è causata da un fungo presente nel terreno. In questo caso è necessario tagliare a filo e spostarsi dall’altra parte del giardino per installare un quadrato nuovo di zecca, con piante sane!

Le migliori varietà

Quasi tutte le varietà di mirtilli americani sono autofertili. Tuttavia, la produttività aumenta se vengono piantate diverse varietà, ad esempio tre.

Varietà precoci

Bluetta

Resistente al freddo. Frutti di media grandezza da blu chiaro a scuro, con polpa soda, acidula, discretamente profumata. La vendemmia si è diffusa nella seconda metà di giugno. Abbastanza suscettibile alla sclerotinia.

Patriota

Molto rustica (-29°C) ma sensibile alle gelate tardive primaverili. Acini grandi, ben colorati, sodi con polpa leggermente acidula. Prodotto l’ultima settimana di giugno.

Varietà di mezza stagione

Ritaglio blu

Varietà creata nel 1941, molto produttiva, è uno dei migliori mirtilli per l’industria alimentare. Acini sodi, buona resistenza alla pioggia, resistenti allo scoppio. Buccia molto blu, polpa piccante e profumata. Raccolto le prime tre settimane di luglio. Buona resistenza alla sclerotinia e al freddo (fino a -30°C).

Ivanhe

Mirtilli molto grandi con polpa soda, fruttata e piccante. Epidermide blu scuro. Da raccogliere per tutto il mese di luglio.

Varietà tardive

Maglia

bluecrop

Bacche di media grandezza, di colore azzurro chiaro, con un profumo che si rivela solo tardivamente a piena maturazione. Segue “Bluecrop”, per quattro settimane di vendemmia.

Darrow

Acini molto grandi di colore blu scuro, polpa soda, aroma e sapore ineguagliabili, senza dubbio uno dei migliori mirtilli. Buona produttività, raccolta da metà luglio prolungata per sei settimane.

Il mirtillo selvatico

mirtillo selvatico

Si tratta di un arbusto alto non più di 30 cm, che offre una produzione abbondante. Piccoli frutti neri, con polpa violacea, agrodolce e leggermente astringente, il suo succo macchia molto. Vendemmia da fine agosto a metà settembre.

mirtillo

Mirtillo, Fiordaliso, Fiordaliso, Brimbelle, Mirtillo, Vaccinium myrtillus L., M. corymbosum L. Ericaceae.

Arbusto che cresce in un grande cespuglio eretto da 1,50 m a 2 m. Foglie sempreverdi nella specie selvatica, decidue nel mirtillo coltivato, ovali, allungate, larghe 2 cm e lunghe 6 cm. Fiori a campanelle bianche, cerose, riuniti in grappoli, seguiti da bacche sferiche di 1-2 cm di diametro, nere, ricoperte da un’importante pruina bianca.

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I suoi vantaggi

Grande ricchezza in antiossidanti, protettore dei vasi sanguigni, per curare infiammazioni, emorroidi, vene varicose, couperose e in generale tutto ciò che riguarda la circolazione sanguigna, anche contro l’affaticamento degli occhi e la diarrea.

Coltivalo in vaso

Se cerchi le foglie e non le bacche, puoi tranquillamente coltivare una pianta in vaso, su un terrazzo o un ampio balcone. Ovviamente sceglieremo un mirtillo selvatico (quindi persistente). Rinvasare nel cosiddetto terriccio di erica (quello usato per le camelie o le ortensie) in un vaso da 30 a 50 cm di diametro. Posizionare uno strato drenante di 5 cm sul fondo (ghiaia, cocci di vaso, palline di argilla, ecc.). Dare un’esposizione semi-ombreggiata.

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