Il cardo mariano è un rimedio erboristico derivato dalla pianta del cardo mariano, conosciuta anche come Silybum marianum.

Questa pianta spinosa ha caratteristici fiori viola e venature bianche, che secondo la tradizione furono causate da una goccia del latte della Vergine Maria caduta sulle foglie.

I principi attivi del cardo mariano sono un gruppo di composti vegetali noti collettivamente come silimarina.

Il suo rimedio a base di erbe è noto come estratto di cardo mariano. L’estratto di cardo mariano contiene un’elevata quantità di silimarina (tra il 65 e l’80%) che è stata concentrata dalla pianta del cardo mariano.

La silimarina estratta dal cardo mariano è nota per le sue proprietà antiossidanti, antivirali e antinfiammatorie.

Infatti, è stato tradizionalmente utilizzato per trattare i disturbi del fegato e della cistifellea, promuovere la produzione di latte materno, prevenire e curare il cancro e persino proteggere il fegato dai morsi di serpente, dall’alcol e da altri veleni ambientali.

Il cardo mariano è spesso pubblicizzato per i suoi effetti protettivi sul fegato.

Viene regolarmente utilizzato come terapia complementare da persone che soffrono di danni al fegato dovuti a condizioni come la malattia epatica alcolica, la steatosi epatica non alcolica, l’epatite e persino il cancro al fegato.

Viene anche utilizzato per proteggere il fegato dalle tossine come l’amatossina, prodotta dal fungo della morte ed è fatale se ingerita.

Gli studi hanno mostrato miglioramenti nella funzionalità epatica nelle persone con malattie epatiche che hanno assunto un integratore di cardo mariano, suggerendo che potrebbe aiutare a ridurre l’infiammazione e il danno epatico.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche sul suo funzionamento, si ritiene che il cardo mariano riduca i danni al fegato causati dai radicali liberi, che vengono prodotti quando il fegato metabolizza sostanze tossiche.

Uno studio ha anche scoperto che potrebbe allungare leggermente l’aspettativa di vita delle persone con cirrosi epatica dovuta a malattia epatica alcolica.

Può aiutare a prevenire il declino della funzione cerebrale legato all’età

Il cardo mariano è stato utilizzato come rimedio tradizionale per condizioni neurologiche come l’Alzheimer e il morbo di Parkinson da oltre duemila anni (13 Fonte attendibile).

Le sue proprietà antinfiammatorie e antiossidanti lo rendono probabilmente neuroprotettivo e potrebbe aiutare a prevenire il declino delle funzioni cerebrali che si verifica con l’avanzare dell’età.

Negli studi in provetta e sugli animali, è stato dimostrato che la silimarina previene il danno ossidativo alle cellule cerebrali, il che può aiutare a prevenire il declino mentale

Questi studi hanno anche dimostrato che il cardo mariano può ridurre il numero di placche amiloidi nel cervello degli animali affetti dal morbo di Alzheimer.

L’osteoporosi è una malattia causata dalla progressiva perdita di tessuto osseo.

Di solito si sviluppa lentamente nel corso di diversi anni e provoca ossa deboli e fragili che si rompono facilmente, anche dopo cadute minori.

In studi in provetta e su animali è stato dimostrato che il cardo mariano stimola la mineralizzazione ossea e può essere protettivo contro la perdita ossea

Di conseguenza, i ricercatori suggeriscono che il cardo mariano può essere una terapia utile per prevenire o ritardare la perdita ossea nelle donne in postmenopausa.

Tuttavia, al momento non esistono studi sull’uomo, quindi la sua efficacia rimane poco chiara.

È stato suggerito che gli effetti antiossidanti della silimarina possano avere alcuni effetti antitumorali, che potrebbero essere utili per le persone che ricevono cure contro il cancro.

Alcuni studi sugli animali hanno dimostrato che il cardo mariano può essere utile nel ridurre gli effetti collaterali dei trattamenti contro il cancro.

Può anche far sì che la chemioterapia agisca in modo più efficace contro alcuni tipi di cancro e, in determinate circostanze, addirittura uccidere le cellule tumorali.

Tuttavia, gli studi sull’uomo sono molto limitati e devono ancora mostrare un effetto clinico significativo nell’uomo