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Orecchio di elefante (Alocasia): come coltivarlo e mantenerlo?

Vuoi accogliere una nuova pianta nella tua casa? Non cercare oltre: l’Alocasia, comunemente chiamata “orecchio di elefante”, è la pianta rigogliosa di cui hai bisogno! Sorprendentemente bella, super decorativa e di facile manutenzione, questa pianta perenne con foglie in rilievo e fiori profumati troverà rapidamente il suo posto sia all’interno che in giardino. Come piantarlo correttamente, annaffiarlo correttamente e proteggerlo efficacemente da insetti e malattie? Seguire il leader.

Quali sono le caratteristiche dell’orecchio dell’elefante?

“Orecchio di elefante” è un nome generico dato ad alcune specie di piante note per le loro grandi foglie verdi, da qui probabilmente il paragone con le orecchie prominenti degli elefanti. Le varietà comuni includono Colocasia, Alocasia e Xanthosoma. Tutte queste piante a orecchie di elefante sono piante perenni tropicali molto popolari che si distinguono per il loro fogliame rigoglioso. Possono essere coltivate indoor, ma anche all’aperto quando fa caldo.

Nomi comuni  : “Orecchio di elefante”, “Taro gigante”, “Igname di cocco”.

Nomi botanici  : Colocasia, Alocasia, Xanthosoma e Remusatia spp.

Famiglia  : Araceae.

Tipo di pianta  : perenne tropicale.

Taglia da adulto  : tutto dipende dalla varietà. È alto in media da 3 a 6 piedi, con una diffusione simile, ma le dimensioni sono più piccole nei climi freddi.

Esposizione al sole  : da completamente soleggiato a parzialmente nuvoloso.

Tipo di terreno  : umido.

pH del terreno  : acido (da 5,5 a 7,0).

Epoca di fioritura  : dalla tarda primavera all’inizio dell’autunno (fioritura rara).

Colore del fiore  : bianco giallastro.

Regioni di origine  : Asia, Australia, America Centrale, Sud America e Africa.

Tossicità  : poiché contiene cristalli di ossalato di calcio, questa pianta è leggermente tossica per l’uomo e gli animali domestici.

Come prendersi cura dell’orecchio dell’elefante?

Poiché non è troppo impegnativo, l’orecchio di elefante richiede una manutenzione moderata. Nutrilo con un fertilizzante azotato e assicurati che rimanga ben irrigato in condizioni più asciutte. E se noti che alcune foglie iniziano a diventare marroni, è meglio rimuoverle. Stai tranquillo, la tua pianta produrrà nuove foglie durante la stagione di crescita. Questo lo aiuterà a ringiovanire. Ricorda questo: nelle zone a crescita calda (8 e superiori), puoi lasciare l’orecchio di elefante nel terreno come pianta perenne. Ma se vivi in ​​una regione più fredda, allora sarebbe più saggio tenere questa pianta in casa per svernare, prima di essere piantata la primavera successiva. Anche se vivi in ​​una regione notoriamente fredda, se devi affrontare condizioni di gelo, non dimenticare di potare la pianta due o tre giorni dopo il primo gelo, quando le foglie diventano marroni. Esegui tagli netti e diritti: taglia le foglie vicino alla base della pianta, lasciando circa 2 pollici da terra, e fai particolare attenzione a non strappare il fogliame.

Orecchio di elefante (Alocasia) in una pentola

Ecco le condizioni da tenere in considerazione:

  • Luminosità

Le orecchie di elefante generalmente preferiscono crescere in una posizione parzialmente ombreggiata o soleggiata. Le cultivar con foglie più scure hanno bisogno di più sole per mantenere il loro bel colore. Attenzione però, più la pianta è esposta alla luce solare, maggiori saranno le annaffiature che avrà bisogno.

  • Terra

Questa pianta cresce meglio in un terreno ricco di humus, umido al punto da essere bagnato (ma non fradicio!). Non c’è da stupirsi che l’orecchio di elefante sia ideale nelle zone paludose, nelle paludi, nelle paludi o anche nei giardini acquatici.

  • Irrigazione

Punto importante da tenere presente: l’orecchio dell’elefante deve rimanere costantemente umido. Ricorda, può sopravvivere anche in 6 pollici di acqua stagnante, anche se prospererà meglio se mantieni il terreno solo umido, ma non fradicio. La cosa più importante è non lasciare mai asciugare completamente il pavimento.

Suggerimento:  in alcuni climi, e soprattutto quando crescono in contenitori, queste  piante  avranno bisogno di acqua quotidianamente o più volte al giorno. Sta a te giudicare lo stato del terreno: se è molto secco aggiungi subito acqua fino a renderlo umido.

  • Temperatura e umidità

Come puoi immaginare, poiché sono piante tropicali, le orecchie degli elefanti crescono molto meglio in condizioni che imitano il loro habitat naturale. Saranno quindi sempreverdi al sud. Sì, avrai capito, questa pianta predilige l’umidità. Ma, naturalmente, nelle regioni fredde non durerà a lungo, a meno che i tuberi non vengano dissotterrati e conservati per l’inverno.

  • Fertilizzante

Come molte piante tropicali a foglia larga, questa pianta è un “grande mangiatore”. Per mantenerlo felice e nutrirlo adeguatamente, applica un fertilizzante idrosolubile e ricco di azoto ogni due o tre settimane.

Pianta un orecchio di elefante

Come piantare l’orecchio dell’elefante?

A seconda della specie, le orecchie dell’elefante crescono da un tubero. Li troverete in tutti i vivai o negozi di giardinaggio. Una volta che ne hai un po’ a portata di mano, pianta questo tubero quando il terreno è caldo (almeno 22°C). Fai crescere l’orecchio dell’elefante in un terreno fertile e argilloso, leggermente acido e in ombra parziale.

Idealmente, in giardino, optare per la zona più umida. Un grande vantaggio per i giardinieri che spesso hanno difficoltà a sfruttare questo tipo di luoghi. Per ottenere condizioni del terreno adeguate, probabilmente dovrai lavorare nel compost prima di piantare. Successivamente, pianta l’orecchio dell’elefante a circa 10 centimetri di profondità. Se prevedi di coltivarne diverse, distanzia le piante di almeno 60 cm l’una dall’altra per le cultivar piccole e 120 centimetri per le varietà più grandi. La buona notizia: queste piante a crescita rapida raggiungono in genere la loro piena dimensione in soli due mesi.

Come propagare questa pianta?

La propagazione o propagazione vegetativa delle orecchie di elefante prevede passaggi abbastanza simili, anche se è possibile utilizzare i tuberi già presenti anziché acquistarli. Per fare ciò, accedi ai tuberi dividendoli alla fine della stagione di crescita (in autunno) e conservali fino alla stagione di crescita successiva. Se vivi in ​​una zona dal clima caldo, puoi ripiantare il tubero in giardino subito dopo averlo diviso.

Ecco come funziona il processo di propagazione:

  1. Per prima cosa raccogli tutto il materiale di cui avrai bisogno: guanti, un coltello affilato e sterile, un vassoio, un giornale (o carta da macellaio) e una scatola di cartone (o un sacchetto di carta).
  2. Quindi, come abbiamo ben specificato, al termine della stagione vegetativa, dissotterrare il tubero. Indossa i guanti per proteggere la pelle dalla linfa.
  3. Con il coltello (ben sterilizzato) dividete accuratamente il tubero in ciuffi, ciascuno con almeno un nodo in crescita. Tagliare il tubero. Lasciarlo asciugare e formare la crosta sulla teglia. Tenerlo asciutto, a temperatura ambiente e lontano dalla luce solare diretta.
  4. Dopo circa una settimana, avvolgete il tubero nella carta, infilatelo nella scatola e conservatelo in un luogo fresco e asciutto fino alla primavera successiva, passata la gelata. Ma attenzione, durante questo periodo di svernamento, controlla periodicamente lo stato del tubero per assicurarti che non marcisca. Se noti che si è scurito o è diventato pastoso, buttalo via.
  5. Infine, segui gli stessi passaggi di semina dei tuberi appena acquistati.

Come far crescere l’orecchio di elefante dal seme?

Meno comunemente, le orecchie di elefante vengono coltivate dai semi, ma questo non è il metodo di semina più consigliato. E per una buona ragione, questa tecnica è piuttosto noiosa e non sempre si ottiene il successo! Ma, nel caso tu sia interessato, ecco il metodo migliore per farlo.

  1. Cospargere con attenzione alcuni semi sopra una miscela iniziale di semi. Il terreno deve essere ben drenato, ricco di terriccio e sabbia. Seminare i semi in superficie, senza coprirli completamente con il composto di terra.
  2. Spruzzare la parte superiore del terreno con un mister e mantenere questa miscela umida, ma non fradicia.
  3. Le piantine possono apparire dopo tre settimane o più tardi (otto settimane). Conservare il vassoio in un luogo fresco con luce indiretta ma intensa.

Quali sono le specie di orecchie di elefante?

La ” Colocasia esculenta ” è il tipo più noto di orecchio di elefante, ampiamente coltivato ai tropici come coltura alimentare, noto come “Taro”. Insieme all’Alocasia e allo Xanthosoma, questa specie è anche una magnifica pianta ornamentale.

Ecco alcune altre varietà popolari di orecchie di elefante:

  • ‘Gigante della Thailandia’: difficilmente può competere con le dimensioni delle sue foglie che crescono fino a 120 cm di larghezza e 150 cm di lunghezza nel suo habitat tropicale.
  • ‘Illustris’: La maggior parte dei giardinieri non acquista le orecchie di elefante in base alla dimensione delle foglie, ma piuttosto in base al loro colore. Questa specie rivela sontuose foglie verde scuro opaco (quasi nero) con venature verde brillante. Tieni presente che questa pianta si diffonde tramite stoloni sotterranei anziché tramite tuberi o bulbi.
  • ‘Black Magic’:  questa specie è la migliore cultivar nera, con foglie viola-nere polverose che si arricciano leggermente verso l’alto.
  • ‘Blue Hawaii’ : Sebbene non sia propriamente blu, questa cultivar è comunque bella. Ha foglie di colore verde medio, venature viola scuro-nere e pagine inferiori marroni.
  • “Lime Zinger”: molto simile a “Xanthosoma”, questo orecchio di elefante è resistente. Questa specie è popolare e molto apprezzata per le sue foglie chartreuse.
  • “Elena”:  anche questa pianta ha fogliame chartreuse, ma ha una migliore rusticità.
  • “Metalhead”:  questo ibrido è un esempio del genere “Alocasia . È apprezzato per la lucentezza cangiante delle sue foglie. Il fogliame inizia viola scuro ma matura rapidamente fino al verde.
  • “Mojito”:  questo è il miglior shandy alle orecchie di elefante. Ha foglie verdi macchiate irregolarmente di nero.
  • “Coffee Cups”:  un altro ibrido, viene coltivato per la sua forma fogliare unica. Infatti si piega verso l’alto fino a formare una sorta di coppa.

Rinvaso delle orecchie di elefante

Le orecchie di elefante vengono talvolta coltivate in grandi vasi tra  le piante d’appartamento  . È essenziale utilizzare un terriccio contenente sufficiente materia organica per trattenere bene l’umidità. Ecco perché, in queste condizioni, queste piante in vaso necessitano di molte più annaffiature rispetto alle piante in piena terra (bisogna annaffiarle anche due volte al giorno quando fa caldo). Ma come aiutare il terreno a trattenere l’acqua? La tua arma segreta: la vermiculite. Utilizzate i vasi più grandi, pratici per le foglie grandi, poiché i contenitori di grande volume sono più facili da mantenere umidi. Considera anche l’uso della perlite per aerare meglio il terreno e favorire il drenaggio. Prendi contenitori con grandi fori di drenaggio. Ricordate, queste piante amano crescere in terreni umidi ma, allo stesso tempo, ben drenati.

E lo svernamento?

Nei climi più freddi, puoi dissotterrare i tuberi prima del primo gelo e conservarli in un seminterrato o in un garage fresco (ma non gelido!). In questo modo possono essere svernati allo stesso modo dei bulbi di canna e dei tuberi di dalia. Dopo aver estratto la struttura radicale, stendila per una settimana in un luogo caldo o a temperatura ambiente con una buona circolazione d’aria per asciugare adeguatamente il tubero. Proprio questa ventilazione scoraggerà la putrefazione. Ricordatevi di avvolgere bene il tubero nella carta e di riporlo in una scatola. Se hai più tuberi, imballali separatamente. Ma soprattutto, assicurati di controllare regolarmente le loro condizioni. Una volta passata la minaccia del gelo, ripiantali in primavera.

Quali parassiti e malattie colpiscono l’orecchio dell’elefante?

  • Peronospora fungina delle foglie

La malattia più comune di queste  piante è la peronospora fungina delle foglie. Fortunatamente, può essere curato se rilevato in tempo. Concretamente, quando l’orecchio dell’elefante viene infettato da questo fungo, subisce lesioni che possono fuoriuscire liquido e diventare viola o giallastre. Noterai anche che la crescita delle foglie è compromessa. E se non si tratta questo problema al momento giusto, la malattia rischia di infettare l’intera pianta. Quindi, molto velocemente, sbarazzatevi delle foglie bruciate e molto marce.

  • Marciume del pitio

Questo marciume spesso deriva da un terreno saturo per diversi giorni o addirittura settimane. Di solito appare come macchie ingiallite o distinte sulle foglie o sul gambo. Inoltre, se rimuovi la struttura radicale dal terreno, la radice apparirà scura e unta. Brutta notizia: una pianta con questo tipo di marciume radicale purtroppo non è recuperabile, sarai costretto a sradicarla del tutto. Se la tua pianta era in un contenitore, elimina tutto il terreno infetto e sterilizza il vaso.

  • Acari di ragno

I ragni rossi, detti anche ragni rossi, amano attaccare le foglie. Questi acari microscopici adorano l’ombra e la consistenza delle foglie delle orecchie di elefante. Risultato: l’infestazione provoca minuscole macchie gialle o marroni sulle foglie. Che può anche causare una caduta e una crescita stentata. Se trovate qualche tipo di ragnatela sulla pianta, dovete rimediare subito per scacciare questi parassiti. Come sbarazzarsi di questi acari? Usa un flusso d’acqua costante da un tubo per spaventarli. Applicare anche sapone insetticida o olio per l’orticoltura come metodo biologico per tenerli lontani.

Come far fiorire le orecchie di elefante?

Innanzitutto, tieni presente che queste piante fioriscono solo quando raggiungono la maturità (di solito nella terza stagione di crescita) e ovviamente se le condizioni sono molto favorevoli. La maggior parte dei giardinieri rimuove tutti i fiori che si formano per massimizzare la produzione di foglie più attraenti. Ma se lasci i fiori sulla pianta, si svilupperanno in grappoli di bacche rosse, gialle o arancioni. Sono ottimi e delicatamente profumati! Il loro aroma fragrante è anche molto attraente per le api e altri impollinatori. Ad esempio, l’Alocasia odora ha fiori color pesca con un profumo delizioso che ha un forte odore di notte. Hanno una spata e uno spadice con centinaia di piccoli fiori simili a una calla.

Tuttavia, è importante capire che avrai difficoltà a far fiorire una pianta d’appartamento. Infine, il modo migliore per far crescere un orecchio di elefante in casa è portarlo fuori in primavera, dopo che il gelo è scomparso. Successivamente concimatela e posizionatela in un luogo caldo, parzialmente soleggiato e con abbondante acqua.

Orecchio di elefante con foglie gialle

Orecchie di elefante: problemi comuni da conoscere

Queste  piante  sono facili da coltivare: crescono velocemente e non sono soggette a molti problemi. Tuttavia, poiché amano l’acqua, le infezioni fungine rimangono la loro più grande minaccia.

Ecco i sintomi a cui prestare attenzione:

  • Le foglie iniziano a ingiallire

Se le foglie ingialliscono, potrebbe significare che hanno bisogno di più o meno sole, acqua o fertilizzante. In alternativa, la pianta potrebbe rimanere inattiva per la stagione. Quindi taglia queste foglie gialle e aspetta che tornino verdi la prossima primavera.

  • Foglie cadenti

Le foglie possono cadere da sole se i livelli di luce, acqua o fertilizzante non sono adeguati. Anche le foglie grandi possono cadere se diventano troppo pesanti. In questo caso potete rimediare al loro peso con dei tutori per sostenere meglio la pianta. Attenzione alle temperature troppo fredde, è anche il modo migliore per vedere cadere le foglie.

  • Foglie rachitiche o pallide

Se noti che le foglie si deformano, diventano più piccole o appaiono pallide, è probabile che alla tua pianta manchino sostanze nutritive, luce o acqua. Sposta la tua pianta e forniscile ciò di cui ha bisogno per una crescita migliore.

  • Avvizzimento

Quando le foglie appassiscono è segno che la pianta è troppo esposta al sole o al caldo, e soprattutto che non ha abbastanza acqua. Considera anche di spostare la pianta in un luogo più ombreggiato e di programmarne l’irrigazione più frequentemente.

Come far crescere un orecchio di elefante in casa?

L’orecchio di elefante può essere coltivato come pianta d’appartamento, a patto di dargli un punto luminoso con luce indiretta. Quale sarebbe il posto migliore per la sua posizione? Vicino ad una finestra soleggiata esposta a sud o ad ovest, ma non direttamente sul davanzale. Altrimenti, il sole diretto potrebbe bruciarne le foglie.

E assicurati di mantenere il terreno costantemente umido: nebulizza frequentemente la pianta per fornirle abbastanza umidità. Ricordatevi inoltre di ispezionare regolarmente la pianta per la presenza di fastidiosi ragni rossi. Se ne trovi qualcuno, intraprendi immediatamente le azioni appropriate. Scopri che i problemi legati ai parassiti tendono ad essere peggiori per le piante d’appartamento che per quelle coltivate all’aperto.

Domande frequenti

L’orecchio dell’elefante può crescere in casa?

Le orecchie di elefante possono essere coltivate come piante d’appartamento, purché si trovino in un luogo luminoso con luce indiretta, poiché il sole diretto brucerà le foglie. Mantenere il terreno costantemente umido e nebulizzare la pianta per fornire abbastanza umidità.

Dove dovrei posizionare l’orecchio di elefante in casa mia?

Posiziona la pianta vicino a una finestra luminosa e soleggiata (esposizione a sud o ovest), ma non direttamente sul davanzale.

Con cosa sostituire l’orecchio di un elefante?

Poiché in alcuni luoghi le orecchie degli elefanti sono invasive, una buona alternativa, abbastanza simile, è il banano. Sicuramente ha anche un aspetto tropicale altrettanto lussureggiante e, come bonus, non è tossico.

Come tagliare l’orecchio di un elefante?

Esistono fondamentalmente due metodi utilizzati per propagare le orecchie di elefante: tramite semi e tuberi. Ma il più delle volte preferiremo la propagazione vegetativa con tuberi, che offre risultati migliori, grazie ai ciuffi tuberosi che si formano nelle radici della pianta. Ma dovresti sapere che le orecchie di elefante vanno in letargo in inverno, quindi se vuoi che la tua pianta cresca al ritmo migliore, prova a seminarla a fine inverno per ottenere una piccola crescita alla fine dell’inverno e all’arrivo della primavera. E, se hai le corna delle orecchie di elefante, prova a salvarle durante l’inverno poiché la loro crescita non è favorevole in quel periodo. In estate, quando vedi un tubero svilupparsi con un piccolo nodo per lo sviluppo del fusto, puoi utilizzarlo dopo il taglio per scopi di propagazione. Anche il terreno della pianta è un fattore importante quando si cerca la propagazione vegetativa.

Come faccio a sapere se la mia Alocasia ha sete?

La conclusione è questa: alle Alocasie piace che il terreno sia ben drenato, leggermente asciutto, ma allo stesso tempo necessitano di elevata umidità. Sì, è un po’ paradossale. Per un comfort ottimale, consigliamo una nebulizzazione frequente con un flacone nebulizzatore. Lasciare asciugare i primi 2-3 pollici di terreno tra un’irrigazione e l’altra per garantire che la pianta non si trovi in ​​un terreno troppo fradicio. Se hai paura di sbagliare, evita soprattutto di annaffiare eccessivamente. L’altro modo per sapere se la tua pianta ha bisogno di acqua è controllare regolarmente le sue foglie. Se cadono o iniziano ad appassire, significa che la pianta ha sete e ha bisogno di essere annaffiata. Un’irrigazione tempestiva aiuterà a riportare le foglie al loro antico splendore! Inoltre, poiché le Alocasie attraversano un periodo dormiente in inverno, l’irrigazione dovrebbe essere meno frequente durante questo periodo.

Ma attenzione sempre ai marciumi radicali e alle infezioni fungine: se il terreno non ha un buon drenaggio, consigliamo di mettere le piante in vasi da vivaio dotati di foro di drenaggio.