Quando nel 1894 il barone Walter von Saint Paul portò per la prima volta dall’Africa orientale in Germania una pianta da fiore che chiamò viola Usambara, non aveva idea di quante persone si sarebbero innamorate della viola africana. Ecco alcune delle domande più frequenti sulla cura della viola africana, insieme ai migliori consigli della pluripremiata coltivatrice Jessie Crisulli. I suoi metodi hanno prodotto una casa piena di violette africane, molte delle quali hanno vinto nastri blu alle mostre floreali.

Come prendersi cura delle viole africane e dar loro da mangiare

Quale esposizione alla finestra è migliore per le viole africane? Le viole africane dovrebbero crescere bene in qualsiasi finestra con una buona luce intensa, ombreggiata. Nelle finestre esposte a sud per proteggere le viole dal caldo sole estivo. Le viole africane sono migliori in una finestra esposta a sud durante l’inverno. Per le finestre rivolte a est e ovest, controlla che le piante non diventino troppo calde quando il sole è in quella zona. Le finestre a nord forniranno abbastanza luce per fiorire per gran parte dell’anno. Tieni le piante vicino alla finestra per la massima luce. Una viola africana su un tavolo al centro di una stanza può sembrare bella, ma potrebbe non ricevere abbastanza luce per farla fiorire.

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Che ne dici della luce fluorescente?

Se non disponi di luce naturale, la risposta sono gli apparecchi di illuminazione fluorescenti. Utilizzo apparecchi da quattro piedi con due lampadine bianche fredde in ogni stanza. Ho usato una lampadina bianca calda e una bianca fredda con buoni risultati. Anche i bulbi speciali, chiamati “luci di coltivazione”, producono una pianta attraente. La distanza ottimale dal vaso alla luce è compresa tra 20 e 50 cm.

Quanto spesso dovremmo annaffiare le viole africane?

La migliore guida è sentire l’esterno del terreno: se è asciutto al tatto, è ora di annaffiare la pianta. Le viole africane dovrebbero essere lasciate asciugare tra un’annaffiatura e l’altra per ottenere i migliori risultati. L’irrigazione eccessiva può uccidere una pianta. Le sottili radici della viola africana hanno bisogno di aria, che non può penetrare nella massa umida del terreno. Una volta che hai imparato a sentire le viole africane, metà del lavoro è fatto.

Dovremmo annaffiare le viole africane in alto o in basso?

Va bene comunque. È importante non utilizzare acqua fredda; è preferibile tiepido o tiepido. Se si annaffia dall’alto, fare attenzione a non mettere acqua sulle foglie quando la pianta è esposta al sole; questo è da evitare in quanto la pianta presenterà delle macchie sulle foglie. Se si annaffia dal basso, l’acqua in eccesso va buttata via dopo che la pianta ha assorbito tutto ciò di cui ha bisogno. Non permettere alla viola africana di rimanere nell’acqua per un tempo indefinito.

Di che dimensione è il vaso migliore per le viole africane?

La raccomandazione abituale è che il diametro del vaso sia pari a un terzo della larghezza delle foglie. Ad esempio, se le foglie della pianta misurano 9 cm dalla punta di una foglia alla punta della foglia opposta, utilizza un vaso da 7 cm. Le viole fioriscono meglio quando sono legate.

Cos’è meglio, un vaso di terracotta o di plastica?

Ognuno di questi è buono. I contenitori di plastica possono essere mantenuti più puliti e trattengono l’umidità più a lungo e sono quelli utilizzati per le viole. I vasi di terracotta consentono all’aria di penetrare nelle radici, il che è vantaggioso. Ma si asciuga più velocemente. Io uso l’argilla per i cactus. Proteggi gli steli delle foglie usando una striscia piegata di foglio di alluminio per coprire il bordo superiore di un vaso di terracotta.

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Qual è il miglior fertilizzante per le viole africane?

Qualsiasi fertilizzante va bene. Mi piace usare un fertilizzante solubile in acqua. Un fertilizzante bilanciato con parti uguali di azoto (primo numero), fosforo (secondo numero) e potassio (ultimo numero), come 18-18-18. In caso contrario, prova un fertilizzante con un numero medio più alto che conterrà più fosforo, come 15-30-15.

Che miscela di terreno dovrei usare?

Io uso una miscela di due parti di terreno sterilizzato, una parte di perlite grossolana e una parte di vermiculite grossolana. È possibile utilizzare qualsiasi terreno sterilizzato acquistato. La perlite e la vermiculite aiutano a mantenere il terreno sciolto e poroso.

Le foglie inferiori si stanno bagnando: devo rimuoverle?

È buona norma rimuovere eventuali foglie viola che hanno iniziato a marcire. La morte delle foglie più vecchie è un processo naturale. Saranno sostituite da una nuova serie di foglie. Eventuali foglie che ingialliscono o presentano macchie devono essere rimosse.

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Cosa c’è che non va quando il terreno è bagnato ma la pianta muore?

Ciò potrebbe indicare che la pianta è stata annaffiata eccessivamente e che forse il marciume si è depositato nel terreno. Non si può fare molto. Potresti riuscire a rimuovere una o due foglie sane per avviare una nuova pianta, ma la vecchia pianta non può vivere se la corona centrale ha iniziato a marcire.

Cosa si deve fare con una viola africana che ha sviluppato un grosso gambo sotto le foglie?

Questo di solito è chiamato collo. Questo può essere risolto posizionando la pianta più in profondità nel terreno quando la si sposta in un altro vaso. Utilizzate un vaso della giusta dimensione, né troppo grande né troppo profondo. Se il “collo” è troppo alto, rimuovi con attenzione parte della vecchia terra attorno alle radici della viola in modo che possa essere abbassata più in basso nel vaso. Se il terreno e le radici sono duri e compattati e non possono essere allentati, è possibile tagliare una parte del fondo della massa radicale con un coltello. Rinvasare la pianta in modo che lo strato inferiore di foglie verdi e sane poggi sulla linea del terreno nella parte superiore del vaso.